近年學校紛紛重視機械、電子等科技教育的課程,而且在設備上的配置、教材的使用,以至師資的培訓,素質亦愈來愈高。不過,若學生希望從學校學習到生物科技的知識,進行有關微生物、DNA方面的實驗,就不是那麼容易,大概要到高中及大學才有機會涉獵得到。

  Elsie知道嗇色園最近耗資三百萬元、花了半年時間,將一輛旅遊巴士改裝成為亞洲首輛生物科技流動實驗室,提供生物科技研究設備供全港的中、小學教師、學生及公眾使用,這一所流動實驗室剛剛於上周改裝完畢,停泊於嗇色園主辦可譽中學暨可譽小學校舍內,並舉行啟用典禮,Elsie亦趁機參觀一下這輛特別的「巴士」。

  從外觀上看,這輛十二米長的「巴士」和一般的旅遊車沒有兩樣,只是顏色和圖像設計上,充滿高科技的時代感覺,別以為它虛有其表而已,其實車內的設備同樣屬於高科技。沿着梯級走入車廂,兩旁和車尾都加裝一列的櫃子和實驗枱,枱上更放置很多先進的實驗儀器。生物科技流動實驗室項目總監麥惠南博士表示,這些儀器均達到了大學實驗室的水平,例如讓學生進行重組DNA技術及指紋分析的聚合酶鏈反應器、以凝膠電泳分離DNA片段的電源、讓微生物生長恆溫器、分離溶液的離心機和能夠吸取少至百分之一微少溶液的微移液管等,可以同時供四十位學生上分子生物及微生物課程和進行實驗。

  「我們更買入從日本製的雪櫃,儲存學生研究的DNA和細菌等物質。而且為盡量利用空間和方便教學,我們設計了輪椅升降台、講台、活動教學枱和可收入的櫃門,上方的櫃面亦加設了水松板和白板,讓學生釘講義和記下重點。最重要的是這八部四十二吋及四十七吋的電視機、攝錄機和影音器材等高科技器材,靠一部遙控器便可以控制所有的儀器,包括鏡頭的遠近和播放不同畫面,讓學生邊看熒幕、邊做實驗。」麥博士說。

  一個狹小的車廂可以容納如此多的裝置,真的不能小看,Elsie更留意到其中一部平面電視熒幕裝置在左邊車身,在車外都可以看得到車子裏、學生們上課時的情形,機構更額外預留了五百萬元作為營運、保養和添置新儀器等,預計『巴士』的壽命最少長達十年。

  聽嗇色園生物科技流動實驗室管理委員會主席黃錦發講,其實有不少孩子對於生物科技頗有理想和興趣,不過礙於不少學校缺乏生物科技實驗室和儀器,以及專業的師資,致令學生對生物科技的學習停留於基本的階段,所以他們改建這輛「巴士」,不只為服務所屬的學校而已,更以全港學生為服務對象。

  「我們會以合理的價錢租借給各所學校約二至五日,『巴士』會駛到其校舍內,供校內學生進行生物科技的課程,除了麥博士和其助手會跟隨『巴士』到各校做支援外,我們更培訓很多老師和學生,有需要時協助其他學校進行教學,這輛『巴士』特別配合支援於九月推行的新高中學制的生物科、綜合科學科及組合科學科之課程發展,目前已經有不少學校致電來詢問詳情。」

  除上課和做實驗外,嗇色園更計畫舉辦一系統培訓教師的校本專業培訓課程及支援學校發展生物科技實驗室,並且會將「巴士」駛入社區,讓大眾有機會接觸生物科技。雖然目前在課程安排和程度上,「巴士」只可以中學師生為服務對象,不過小學的生物科技教育亦不可忽視。

  別以為小學生無力應付這個課題,嗇色園主辦可譽中學暨可譽小學校長李雪英跟Elsie說,學校在五年前已經於校內加設生物科技教研室,並且自行為高小學生設計一系列校本課程,更培訓校內三十多位學生加入科學團隊,當中包括小學生。「從小協助小學生開闊對科學的眼界,可以及早讓他們知道科學常識並不是靠死記硬背,而且這些知識對小學生而言,不一定是高深的,曾經有小學生提出『RNA和DNA有甚麼分別?』等疑問,成年人亦未必會回答。」

  雖然相對美加和新加坡,香港中小學的生物科技教育仍在起步階段,不過當Elsie見到教育界對這輛「巴士」熱烈的反應和學生興奮的表現,相信假以時日,生物科技在本港小學將會愈趨普及,可為未來培訓更多科學精英。