一家名爲Pantomime的初創公司開發了一套很棒的系統,讓人們無需戴上虛擬現實頭盔就能窺視到動畫虛擬世界。現在它還增加了對VR頭盔的支持,這樣多人就可以更容易地在同一個虛擬現實空間中。
這項新技術在增強虛擬現實的社交性方面非常具有創新性。據技術顧問Digi-Capital稱,到2020年,虛擬現實和增強現實有望成爲價值1200億美元的市場。

正如我們去年12月所寫的,啞劇公司首席執行官戴維•萊維特(David Levitt)和他的團隊通過一款名爲“啞劇遊樂場”(Pantomime Playground)的新應用,在虛擬世界中創造了一個新的轉折。它可以讓你使用Mac電腦或iOS設備作爲進入VR空間的窗口。在《童話劇遊樂場》(Pantomime Playground)上推出的第一款遊戲是《童話劇蟲子農場》(Pantomime Bug Farm),你可以用iPad在有蟲子的桌子上移動。你可以用iPad從不同的角度查看漏洞,甚至將它們壓扁。現在,該公司表示,它還將在共享體驗中支持多種耳機。

萊維特在一份聲明中說:“如今,啞劇軟件正將虛擬現實從被動的個人體驗轉變爲互動的社交體驗。”“我們推出了兩項新技術:戴上VR頭盔,通過移動設備交互式地接觸世界,以及通過無線網絡與其他用戶互動——所有這些都不需要新的硬件。”由於《啞劇表演》可以在多種設備上使用,而且還可以選擇戴耳機,它讓沒有VR頭盔的人可以和戴頭盔的人一起在虛擬世界裏玩——爲消費者提供了一個接觸VR的廉價通道。”

Pantomime的軟件會檢測你拿平板電腦的方式,並找出你應該從平板電腦的屏幕上看到的角度。如果你把平板電腦轉向一個方向,你會看到一個不同的視圖。

這項技術利用了設備上的動作感應硬件。你可以抱着,握着,或者在手中擺動設備,你會看到你自己的動作在虛擬世界中產生了效果。例如,你可以把平板電腦平放在桌子上,在“昆蟲農場”的啞劇遊戲中壓扁螞蟻、祈禱螳螂、蜘蛛或蠍子。你可以從平板電腦的任何邊緣抓取一個平板電腦屏幕,然後前後搖擺。這個平臺可以感知搖擺平板電腦的存在,就像一個動作感應Wii控制器。

隨着今天在洛杉磯視覺VR峯會上的宣佈,你現在可以戴上VR頭盔,看到你的朋友在Mac或其他設備上看到的同樣的虛擬空間。

萊維特曾在麻省理工學院(MIT)跟隨人工智能創新者馬文·明斯基(Marvin Minsky)學習人工智能。除了與明斯基的合作,萊維特還曾在VPL Research工作,這是最早的VR公司之一,由杰倫•拉尼爾(Jaron Lanier)於1984年創立。虛擬現實的第一次嘗試失敗了,但在Oculus VR開始以這種媒介的復興吸引人們的注意力後,萊維特重新意識到了這種可能性。在Facebook以20億美元收購Oculus之前,他就開始了自己的公司。

在大多數虛擬現實和增強現實系統中,你必須戴上立體顯示眼鏡,這樣你才能沉浸在虛擬世界中。但是啞劇的技術把這個顛倒了過來。普通的平板電腦、智能手機和電腦成爲進入虛擬現實空間的入口,彷彿它們的屏幕是由玻璃製成的。你的設備是虛擬場景的一部分,你可以用它作爲一個槳,來回擺動它。你可以用iPad的Mac屏幕來查看你的平板電腦在虛擬世界中的位置,只要這兩種設備都在同一個Wi-Fi網絡上。

2014年,萊維特與唐·霍普金斯(Don Hopkins)在加州塞瓦斯托波爾(Sebastopol)成立了自己的新公司。另一位曾參與《模擬人生》資料片開發的遊戲製作人埃裏克·海德曼(Eric Hedman)隨後也加入了他們的行列。顧問包括電影虛擬現實領導者Jaunt的阿瑟·範霍夫和電子遊戲夢想家諾蘭·布什內爾。Pantomime已經就其技術申請了專利,並獲得了一項,它正在與遊戲和娛樂公司合作,在其基礎上開發應用程序。

可能性是誘人的。萊維特展示了一段視頻,展示瞭如何在同一個虛擬世界中讓三臺mac電腦和一臺iPad進行交互。我親自使用它,這是一個非常神奇的體驗。我把iPad前後搖晃着,用它來壓桌子上的蟲子。當我把iPad轉向不同的方向時,我可以看到3D場景的不同部分。

這款軟件現在可以在蘋果應用商店和蘋果電腦應用商店中以“啞劇蟲農場”的形式買到,它可以讓人們進入並與虛擬生物玩耍——躲避、推搡和擠壓它們。你可以把蟲子扔到桌子對面,向它們扔乒乓球之類的現實物體,餵它們,讓它們長到巨大的尺寸。多個設備可以訪問和共享Bug Farm中的3D場景。Levitt說,任何年齡的玩家都可以與“蟲子農場”互動,甚至四歲和五歲的玩家也可以。

《蟲蟲樂園》只是啞劇遊樂場的一個場景。最終,個人將能夠創造自己的原創場景。這款應用目前是免費的。
萊維特說,《啞劇》解決了VR的一些關鍵問題。它可以降低成本,因爲人們可以使用他們已經擁有的設備。他們也可以在運行時使用它,並與其他玩家聯網。此外,它們還避免了護目鏡可能導致的隔離或噁心。萊維特說,這不是“只針對書呆子”的解決方案。

今天在好萊塢舉行的AR/VR視覺峯會上,該公司表示,它將演示三星Gear VR頭盔的多個用戶在共享的虛擬世界中進行遊戲,並與普通的消費者智能手機和平板電腦進行互動。六個虛擬世界顯示用戶如何推動和槳球和其他現實對象,打翻多米諾骨牌,得分遊戲,一起跳舞表達肢體語言,對他們真正的表和南瓜虛擬bug,而看到虛擬版本的設備他們真正持有——在動畫虛擬手。

在啞劇的新演示和視頻中,2個、3個和4個頭戴式耳機的用戶將能夠看到彼此的虛擬頭和手,相互投球和拍球,玩競爭性遊戲,並在虛擬鏡子中看到自己和他人。只有智能手機或平板電腦的用戶可以看到並被其他玩家視爲進入共享虛擬世界。

移動虛擬現實遊戲平臺Pantomime Playground現在已經向使用三星Gear VR的測試者開放。本季度晚些時候將推出兼容谷歌Cardboard軟件的移動耳機版本。Android和Windows平臺上的啞劇遊戲應用現在也可以在beta測試中使用。

萊維特說:“有了‘啞劇’,任何擁有平板電腦、智能手機、電腦或VR頭盔的人都可以在虛擬世界中與他人互動。”